выбор

Константа Полоза. Глава третья

Глава третья

    Оо-о-о!! Дракон с вертикальным взлётом!!! Оо-оо-оо!! ВаУ-У-У-У!!! Класс-сс!!! Хочу сама летать!!! 
    - Тань'я, успокойся! А то, ты мою драконовскую защиту пробивать ухитряешься! - среагировал Шон. 
    - Ага... сейчас... я стараюсь!!! 
Вдох-выдох... Вдох-выдох... 
    Минуты через три успокоилась, и задала, интересующий меня, вопрос: 
    - Ребята, а вам не кажется странным, что я, спокойно, восприняла перерождение, но при этом, так эмоционально реагирую на всё остальное? Как трёхлетний ребёнок? 
    - По-моему, ничего странного - откликнулся Лестриэль. - Уж не знаю, кто у тебя был в предках, но его образ был закодирован у тебя в подсознании. Поэтому, воспринимается как норма. 
    - А эмоциональная реакция - встрял Шон - идёт от реального возраста существ твоего вида. Видимо, ты принадлежишь к существам очень долгоживущим. И твоя эмоциональная сфера развита именно на этот возраст.

    Ничего себе! Это что получается?! Я быстренько посчитала в уме: 50=3; 100=6; 150=9... 
Мама дорогая! Это сколько же я прожить должна, чтобы взрослой стать?! А кстати: взрослая - это во сколько?! 
    Подвисла я, видно, надолго. Потому что, когда пришла в себя, леса уже видно не было. Ладно... три - так три! 
    - Может, пока мы летим, вы меня просветите насчёт вашего мира? Устройство, расы, боги - если есть и т.д. 
    - Расскажем, конечно! - ХОРОМ! 
    - Давайте, только, кто-нибудь один! Ладно? 
    - Ага! - ХОРОМ! 
Драконья морда на секунду повернулась и посмотрела на Лестриэля, после чего оба расхохотались! Хором! Просмеявшись, Лестриэль начал "урок". 
    - Как ты видела, у нас девять материков. Одним - самым большим владеют Старейшины Старейшин. Это выборные правители от всех разумных рас. Если, кто-то из них "выбывает", то оставшиеся проводят конкурс на замещение. Критерии очень строгие - в первую очередь моральные, затем Сила. 
Рас много:  гномы, орки, тролли, люди. Естественно - эльфы и драконы. Попадаются демоны - но они пришлые. Из другого мира приходят. 
    - То есть, попаданцы у вас бывают?

    - Можно и так сказать. Но, они-то, по своей воле появляются. А такие как ты - редко. Очень редко. Всего пару случаев. 
    - А скажи - эльфы: светлые и тёмные - дроу? 
    - Нет. Тёмными их не называют. По виду клан О'Шинори от нас не отличаются. Но они более агрессивны - при нападении предпочитают убийство врага. В отличие от нас - мы обездвиживаем и "промываем мозги". Поэтому и не нападают! Кому охота вернутся домой пускающим слюни идиотом! 
    - Значит эльфов всего два клана? 
    - Да. Зато семей - замучаешься запоминать. Но легко определяется приближенность к королевской семье: чем длиннее фамилия - тем дальше. 
    - А если переворот? 
    - Не-а... не получится! 
    - Что, не покушаются?! 
    - Бывало... О-о-очень редко! Королевскую семью окружает такая аура властности, что большинство эльфов, с трудом удерживаются, чтобы не упасть на колени в пределах видимости члена королевской семьи. 
Каждые пятьдесят лет мы объезжаем все семьи, и дети пытаются приблизиться к нам - это испытание силы. И ещё раз на совершеннолетие. Те, кто может - переходят в королевскую семью. Это очень почётно! Да и семье перешедшего выгодно - фамилия укорачивается. 
     - А отравить или застрелить? 
     - Тоже не получится! Стрела отразится в стрелявшего. Яды на нас не действуют. Проклятия, как и стрела, вернутся к заказчику и к исполнителю. Наша семья с незапамятных времён принимает сильнейших. А так же со странными и иногда, смешными способностями. Например, у меня в предках есть эльф, который музицировал попой. 
    - Аа-а-аа...?! Пукал, что ли? 
    - Ага... Но музыкально - попой, как хороший певец голосом, пел. 
    - Ну и ну... интересно, чем такая способность может помочь выживанию???
    - Эта-то ничем. Разве что - уморить врага смехом! - рассмеялся он. - Но таким образом моя семья получила щит, отражающий любое оружие и невосприимчивость к ядам. Да ещё много чего. 
    - А драконы? 
    - У нас семь семей - начал Шон. - Королевской нет. Управляют Старейшины семьи. Вне зависимости - мужчина или женщина. Критерий - Сила. Отличаемся по цвету и способностям. Управляем Стихиями. Магически неуязвимы. Убить очень и очень сложно. Но можно. Между собой не дерёмся. Только на ритуальных поединках - на совершеннолетие. 
    - А почему не дерётесь?
    - А какой смысл? Во время ритуального поединка становится ясно, кто сильнее - дерёмся-то в полную силу. И зачем слабому потом на рожон лезть? Все равно же проиграет! Может и погибнуть - убийство при защите не запрещено! 
    - А если группой слабых на сильного? 
    - Мы индивидуалисты. Любим славу. А какая слава - если скопом? Да и потом - после группа распадётся, и они передерутся, выясняя кто главнее! А смерть дракона Старейшины сразу почуют. Переместятся к телу, и пока искра не отлетела, совместными усилиями вылечат и вернут к жизни. Представляешь, как потом своре "весело" будет?! 
    - Понятно. А ментальным общением все владеют? 
    - Драконы и эльфы все. У людей только маги. Магов 
рождается мало, но, поскольку, они живут намного дольше простых людей, то цепочка знаний не прерывается - замена всегда успевает вырасти. Таких детей, как только проявляется Сила, забирают в специальные школы. У орков - только шаманы. Тролли - вообще не способны. Но они очень умные и сообразительные, в отличие от гроттов. 
    - Гротты? Ты не упоминал их при перечислении! 
    - Они очень похожи на троллей, но разумными их можно назвать с натяжкой. Успокоить их может только тролль. Они, почему-то, слушаются их. Есть ещё гоблины. Но там неизвестно, какими способностями обладают - ни с кем не общаются. Их два вида: зелёные и коричневые. Зелёные живут в лесах, иногда в полях рядом с лесом - под землёй. Коричневые - в горах. Тоже под землёй. Ой! Я же забыл змеелюдов и Л'льей. 
    - Кого? Лей?! 
    - Л'льей! Это две расы, которые, как и мы с драконами, поголовно обладают ментальным общением. У Л'льей, вообще, отсутствует голосовой аппарат. А змеелюды - сильнейшие в ментальном подчинении. Если бы захотели - легко подмяли под себя весь мир. 
    - А какие они, змеелюды? 
    - Я же говорил - ты очень похожа на них. Только ног у них нет - совсем. Поскольку передвигаются на хвостах - одеваются только в удлиненные рубахи. 

    Одеваются? Одеваются?! Мамочки!!! Я поняла, что меня смущало всё это время - я ГОЛАЯ!!! Я ойкнула и закрылась руками! 
    - Ты чего? - тут же среагировал Шон. 
    - Как чего?! Я же голая!!! А вы молчите!!! 
    - Ну и что? Я тоже голый. 
    - Ага, представляю себе дракона в штанах и рубашке. А обувь... - не смотря на ситуацию, меня пробило на смех. - Вы, что, не могли мне сказать? 
    - Я и внимания не обратил - смутился Лестриэль. 
    - А я привычный - у нас нет культа одежды. Одеваемся только в "чужом" обществе. Извини! 
    - Подожди, Лестриэль - а куда же делась моя одежда? Ты же меня не раздевал? Правда? 
    - Какое там! Ты, как улеглась на землю, так и "поплыла". И одежда растворилась в той "капле". Кстати - твоя коляска, как ты её назвала, растворилась там же. 

    О-о... это что же, у меня в организме, и каучук, и железо, и алюминий с вольфрамом обитаются? И резина от колёс? И медь от проводов?! И припой всякий - коляска-то электрическая была! Прям ходячая таблица Менделеева! Ужас! Ну... и что мне это даёт?! А бог его знает! 
    - Ребята, выделите мне какую-нибудь одёжку! 
    - А у меня и нет ничего - расстроено сказал Шон - пара штанов, ты их видела. Да тонкая рубашка - на случай встречи с людьми. 
    - У меня побольше - откликнулся Лестриэль. - Но в мою рубашку тебя раз пять завернуть можно!

Мдя-я-я... задачка!!! 
    - А плащ запасной у тебя есть? 
    - Есть. А зачем? 
    - Я из него себе что-нибудь сделаю.

- Ладно, только на мою помощь не рассчитывай - я шить не умею. Но это только на привале. А пока, попробуй сосредоточиться на образе одежды - вдруг чего получится. 

    Попытка не пытка - можно попробовать. Я закрыла глаза, сосредоточилась на образе кофточки - хоть что-то. И через пару минут услышала восторженный вздох Лестриэля! Что-то точно получилось! Открываю глаза и... мдя-я-я... - одеждой это не назовёшь! Но! Краси-ии-во-оо! Слов нет!
Я покрылась чешуей по самое горлышко. Нежного, золотисто-зелёного оттенка. По ней проходили слегка более тёмные то ли пятна, то ли полосы - я не могла понять, так как они двигались! И отбрасывали вокруг солнечные зайчики! Только вот солнца-то нет! 
    Лестриэль заворожено погладил меня по спине и выдохнул: 
    - И мягкая и твёрдая! Это как?! 
    - В смысле? - не поняла я. 
    - На ощупь - мягкая. А чуть надавишь - ощущение камня! 
Я захотела потрогать сама себя и удивлённо ойкнула - вместо ногтей были довольно длинные коготки чёрно-серебряного цвета. И стоило мне на них сосредоточиться, как они тут же начали расти! Когда они достигли полуметра, я остановилась - это уже не когти - это уже кинжалы какие-то! И ведь не предел. На стоянке проверю, насколько они могут вырасти. А то, ещё Шона пораню! Я же не знаю их крепость и остроту!

Константа Полоза.

Глава вторая.

    Ночь прошла великолепно. 
Я прекрасно выспалась. 
А утром оказалось, что я ещё немного подросла. Теперь, я была длиной около метра. 
    - А ты знаешь, наш Лес тебя принял! 
    - И откуда ты это взял? 
    - А я, специально, отнёс тебя под кустик в наш Лес, а ты спокойно сама вернулась. Если бы... 
    - Знаю! - перебила я его. - Я бы заблудилась! Гад ты! А если бы я...?!!! 
    - Ну не заблудилась же. - Ухмыльнулся он. - Максимум: я бы тебя нашёл - я же твой покровитель! А так я проверил. А ты просто кладезь знаний! 

Во время разговора мои глаза невольно возвращались на гору продуктов. 
    - Ой! Я больше не могу! Я сщас умру от смеха! 
    - Ты чего? - я непонимающе посмотрела на Лестриэля. 
    - У тебя такая жалостно-жадная мордочка, что... 
    - Удержаться не возможно! - закончила я за него. - Но ведь действительно - жалко! Столько еды остаётся! А про косулю я, вообще, молчу! 
    - Не останется - магия для чего нужна? Смотри. И учись! Лестриэль ловко разделал косулю, заранее сцедив кровь в миску. Мясо завернул в листья какого-то растения, похожего на лопух. Кости выварил - но не долго - не более часа. Но! С применением заклинаний. 
Я старательно всё запоминала. Получилось нечто, напоминающее, жирный, крупный песок. Даже, скорее, икру - бежево-жёлтую, непрозрачную. 
    - Запомнила? Это заклинание горячего выпаривания. Теперь достаточно бросить несколько горошин в воду и готов свежий бульон. 
    - А мясо? 
    - Глянь сама! 
    - О-о-о!!! 
Такого я не ожидала. Листы стали прозрачными и облепили мясо как вакуумная упаковка. 
    - И что, оно теперь не портится? 
    - Пока листья прозрачные - нет! 
    - И долго? 
    - Долго. Годами. Посланников надо же чем-то, кроме "травы" кормить!
    - Вы же не едите мясо! 
    - Мы нет. Но другие-то - да. Послы привозят мясо с собой. Их повара им его готовят. Но, поскольку, в нашем Лесу убивать нельзя, а послы постоянно находятся при дворе - мясо надо как-то сохранять.
    - Я не заметила, что бы ты применил заклинание. 
    - А я и не применял. Эти листья наш секрет. Это очень редкое растение. 
    - А что с кровью? 
    - Смотри. Кровь нельзя кипятить - свернётся. Поэтому, применяем формулу холодного выпаривания. В этой миске она может храниться - но не долго. До трёх часов. Но это неудобно - чтобы не выливалась надо держать стоп-заклинание. А оно не самоподдерживающееся. 
    - То есть, есть самоподдерживающиеся и не самоподдерживающиеся. 
    - Да. И ещё восстанавливаемые. Это подвид самоподдерживающихся, но с определённым резервом силы. Его величина зависит от силы мага. 
Лестриэль вытянул руки над чашей. Одну сложил ковшиком, а пальцы другой в известную форму из трёх пальцев. Фраза тоже была не сложной. Влага из крови, повинуясь указанию направления большого пальца стала скапливаться в ладони. Набрав полную ладонь, он остановился. 
    - Так можно убрать сколько угодно влаги из любой жидкости. Ограничение только в объёме твоей ладошки. Влага будет переходить только в твою ладонь. Но ведь никто не мешает слить её и повторить действие. Попробуй.

Влага послушно собралась в мою ладонь.

    - А что с ней делать теперь? 

    - Она совершенно чистая. Хочешь выпей, хочешь - умойся. Или перелей в какой-нибудь закрывающийся сосуд. 
    - А что с остальной едой? 
    - Часть возьмём, а часть оставим. Звери растащат. 
Повторив манипуляцию несколько раз, я добилась, почти, полного обезвоживания. Лестриэль остановил меня, когда на дне чаши осталась вязкая, эластичная масса - похожая на пастилу. 
    - Хватит. А то, получится порошок, а он неудобен для хранения. Поскольку, это кровь, я всё же упакую её в шин (листья - плёнка). Проголодаешься - можешь растворить её в воде или, оторвав кусочек, просто сосать. 
    - Странно, когда я была человеком - я была вегетарианкой. А сейчас с удовольствием пью кровь. Змеелюди тоже так питаются? 
    - Нет. Они предпочитают ягодно-овощную диету и яйца. 
    - Значит я не змеелюд... 
    - Змеелюдка. 
    - Ну тебя! - я улыбнулась против воли. 
    - Хватит быть такой серьёзной! То, что ты сейчас питаешься так, вовсе не означает, что и дальше будешь так питаться. В тебе сейчас очень сильна кровь оборотня. А потом, попозже - всё может измениться.

    Пока мы общались, он упаковал всё в седельную сумку. Я с удивлением смотрела, как в ней исчезает абсолютно всё, а она даже не раздулась. 
    - Подпространство или расширенный объём? 
    - Ни то, ни другое - уменьшение размеров вкладываемых вещей. 
    - Так... судя по сумке у тебя где-то здесь лошадь. 
Сделала я вывод.
    - Не совсем лошадь... Точнее, совсем не лошадь - улыбнулся Лестриэль. 
    - Совсем не лошадь... А кто? Дракон, что ли?!
    - Оо-оо! - у Лестриэля стали квадратные глаза. - Как ты угадала?! 
    - Не знаю. Просто предположила... а он разумный? 
    - О да! Даже слишком! 
    - Я тебе дам - слишком! - раздался голос у меня за спиной. - Я могу войти на твоё место силы, Тань'я? 
    - Да. А почему ты спрашиваешь разрешения? 
    - Кхм... жить хочу! Я ещё молодой - мне и пятисотки не исполнилось.

    Мда-а-а-уж... На поляну вышел молодой, статный, в меру накаченный парень. На вид лет двадцать. Высокий, загорелый, с тёмно коричневыми волосами, с одной, почти чёрной прядью по середине. Можно было бы подумать, что они с Лестриэлем однояйцевые близнецы - если бы не цвет глаз и волос. У Лестриэля волосы были светлые - как и "положено" эльфу. А вот глаза из канона выбивались - небесно-голубые. У дракона же были - ярко, пронзительно зелёные, с вертикальным зрачком. Одет он был только в штаны - причём очень короткие и облегающие. Так что, вся великолепная мускулатура на виду - смерть девчонкам. Так и захотелось погладить его по всем этим кубикам... и не только кубикам. 
Пока я разглядывала его, он подошёл ко мне и понюхал. 
    - Интересный запах! Впервые встречаю такой! Шон. - Представился он. 
    - Шон? И всё? 
    - Ага! Моё полное драконье имя слишком длинно, тяжело выговариваемо и раздражает. 
    - Кого? 
    - Меня! Терпеть не могу, когда ошибаются в произношении. Это чисто драконовская черта. 
    - Но хоть услышать, один раз, можно? Пожалуйста! Интересно же! 
    - Шонагрииэн Дигронастриен Шиноорррианеро! Повторять будешь? 
    - Секунду! 
Похоже, мне "шлея под хвост попала". Решила созорничать. Повторив про себя несколько раз, я выпалила: 
    - Шонагрииэн Дигронастриен Шиноорррианеро! 
    - Лестриэль, я сражён! Я влюблюсь в неё! Она идеально произнесла моё имя со всеми модуляциями и восходящими тонами! 
Лестриэль смотрел на меня совершенно обалдевшими глазами. 
    - Ну, ты даёшь!!! Я его знаю с тех пор, как себя помню, и не могу, правильно, промодулировать его имя! А ты с первого раза! Не верю своим ушам! Повтори, а?! 
    - Не-е! Это новичкам везёт - так у нас говорят - усмехнулась я. - Вряд ли у меня ещё раз получится. Чисто на задоре пролетело! 
    - Уф! А я-то думал - точно жениться придётся, если повторит! - рассмеялся Шон. 
    - Спасибки, но я замуж не хочу! 
    - Ура!!! - завопил Шон. - Ты просто клад, алмаз, ангел небесный! Лестриэль, наконец-то появилась женщина, которая не хочет меня охомутать! И не влюбилась в меня до потери сознания с первого взгляда! 
Я смотрела на него - это же надо как парня девки достали! 
    - Понимаешь, наша драконовская магия так действует на женщин других рас, что они мгновенно влюбляются. По-настоящему. А потом всю жизнь страдают. А особо сильные могут влюбить и драконицу. А я именно из таких - причем, я ещё, даже, не совершеннолетний - вот и сижу у эльфов - они хоть немного устойчивы к нашей магии! 
Мда-а-а... бедняга. Не позавидуешь!

    - Шон! - Решила я отвлечь парня от тяжёлых воспоминаний. - Я так понимаю, что мы на тебе поедем? 
    - Полетим. Ну да, а что? 
    - Да просто, в наших книгах, как правило, драконы, если они разумны - гордые, мудрые, и, прости, самовлюблённые, существа. Не опускаются, до того, чтобы возить кого-либо.
    - Кого-либо и я не повезу! А своих друзей - могу! Если захочу! - он хитро скосил глаза на Лестриэля. 
    - А можно один вопрос? 
    - Ну... - он выжидательно посмотрел на меня.
    - Лестриэль - принц. А ты, случайно, не принц? 
    - Можно и так сказать. У нас нет правящей семьи. Учитывается сила и возраст. Вот по силе - мне точно светит войти в совет Старейшин. А оно мне надо?! 
    - Ну, - я помолчала, - ты ещё молодой. Вот проживешь пару тысяч лет - может и захочешь. 
    - Да чур меня! - он даже вздрогнул. 
    - Поживём - увидим. А скажите мне вы, господа хорошие, что вы здесь делаете? 
    - Сбежали! - хором. - От родителей и нянек. Достали! - опять хором. - А что такое "господа"? - естественно, хором. 
Тренировались, что ли?!
    - Обращение к мужчинам. В единственном роде - "господин". Так же - к вышестоящему по рангу. А у вас как? 
    - А у нас довольно фамилии! 
    - Да-а-амс... трудновато мне будет - я же не знаю градацию ваших фамилий. 
    - Не страшно! Там всё просто. Чем длиннее - тем дальше от королевского рода - сказал Лестриэль. 
    - А у нас - просто по имени. Только если Старейшина - так и говорим: Старейшина - и имя. 
    - А если одинаковые? 
    - Не-а! Не бывает одинаковых! Наше имя указывает на уровень силы - и семью. Но, даже похожие, на человеческий слух, имена - отличаются модуляцией. 
    - Интересно... А сможешь мне объяснить, как модуляция указывает на уровень? 
    - Сложно! Но я попробую! Там ведь не только модуляция важна, но и сочетание одинаковых звуков. 
Шон выдал несколько примеров.
Интересно - сейчас я спокойно различала отличия. А человеческий слух справился бы?
    - Шон, а почему ты только сейчас появился? 
    - Охотился. А когда прилетел, над поляной уже был полог непроницаемости. Поэтому и разрешения спрашивал. Он теперь навсегда. Кстати, надо наших предупредить. А то, кто-нибудь, вляпается по незнанию. 
    - А как? - спросила я. 
    - Сообщением. Через портал! - хором. 
    - Да вы что - сговорились?! 
    - Не-а! Само получается! - ХОРОМ. Мы переглянулись и расхохотались. 
    - Только пусть Тань'я сама его делает. А то нас засекут - и прощай свобода! - сказал Шон. 
    - Как?! 
    - Магия у каждого своя, с особенным "вкусом". Маг-поисковик на раз засечёт. Потом портал переноса - и всё! Охранники доставляют нас во дворец! Поэтому, мы своим ходом - без магии - на удивление Лестриэль один высказался. 
    - Я думала, мы во дворец направимся! И я же не умею! 
    - Ну, уж,нет! - скривился Лестриэль. - Не для того сбежали! А заклинание портала не сложно - объясню. 

И он на словах объяснил, как надо сложить руки и что произнести. Действительно не сложно! Даже смешно стало - подготовительная фраза, а потом руки рупором ко рту. Говоришь сообщение. И посыл руками, как будто птичку прогоняешь. Только надо думать, кому предназначено сообщение. Мне хватило имени эльфийского правителя. Но можно и по визуальному слепку, если знаешь адресата. 
    - И что теперь? 
    - Теперь я перекинусь и полетим! 
    - Куда? 
    - Да к Старейшинам! Вы же уже обсуждали! 
    - Каким? Чьим Старейшинам? Твоим или... 
    - Или! Есть Старейшины Старейшин. Это круг Старейшин всех рас Ли. 
    - Ли? Это так ваш мир называется? Почему Ли? 
    - Не знаю! Мне всё равно! - хором. 
    - Слушайте, а может вы всё-таки близняшки? 
Ну, кто ещё, так слажено, хором отвечать будет? 
    - Кто?! 
    - Это когда мама рожает сразу двух одинаковых детей. 
    - А у нас такого не бывает! - естественно хором. - А почему ты спросила? 
    - Ну-у... у нас, на Земле, это довольно частое явление. Вот они могут и думать одинаково, и говорить синхронно. Отвечать одновременно - как один человек.

Пока мы болтали, Лестриэль достал карту и расстелил её на земле. 
    - Смотри! 
Их мир был, похоже, больше чем Земля. Материков было девять. Самый большой на северном полюсе. 
    - Это материк Старейшин. Там больше никто не живёт. 
    - А чего они так отделились? Да ещё и самый большой материк заняли? И почему больше никто не живёт? 
    - А им, каждому, надо много пространства. А не живут потому, что кому же охота попасть под волну магии от разных магов! Они же там постоянно экспериментируют. 
    - Понятно. А слуги? 
    - А магия на что? Всё делает магия: и убирает и готовит. А захочется чего-нибудь рукотворного - так они же не заперты. Перешёл на другой материк и наслаждайся! Они так и делают. Но собрания проводят только там. - Палец Лестриэля указал точно в точку полюса: - Вот нам туда и надо попасть. 
    - А мы сейчас где? 
Лестриэль передвинул палец на три материка влево и вниз. 
    - Здесь. Он почти полностью принадлежит нам. Кроме прибрежной полосы - там человеческие государства. 
Если по науке, так материк был один - на северном полюсе, а все остальные - острова. Но они были настолько большими, что язык не поворачивался их так назвать. 
    - Послушайте, может, хватит болтать? - не выдержал Шон. - Давайте, я уже перекинусь, и полетим! 
    - Как же я хочу увидеть тебя в ипостаси дракона!  
Я неожиданно спружинила на хвосте и подпрыгнула в воздух. 
    - Ух, ты! - среагировали ребята. 
    - Давай, давай! Перекидывайся! - я задрожала от нетерпения.

    Ожидания меня не обманули. Невероятно!!! Минутное марево, и на поляне стоит невообразимо красивое, божественное существо. Огромное, по крайней мере, для меня (с моим-то ростом). Чешуя, крылья, хвост и рожки - всё наличествовало! Чешуя цвета волос, а посередине, начиная с головы гребень. Могла бы сказать, что чёрного цвета, если бы от него по всему телу не шли светоцветовые волны совсем уж не передаваемых расцветок. Эти волны завораживали! Хотелось смотреть и смотреть - до скончания веков! 
    - Ну что, налюбовалась? 
    - А-а-а-а-а... - я глупо хлопала глазами. 
    - Знаю, что красиво! Я такой первый! Вообще - первый! Старейшины не знают чего от меня ждать, когда в силу войду. Вот и муштруют! Чтобы смог себя, свою силу, контролировать. 
    - А у нас, по-моему, опять ментальное принуждение - встрял Лестриэль. 
    - Ты это о чём? - спросила я.
    - А ты оглянись! 
Мама дорогая! Вокруг нас собрались все звери, птицы и, даже, насекомые! 
Они смотрели на Шона такими влюбленными глазами - если звери могут любить в человеческом понимании этого слова. 
    - ОБАЛДЕТЬ! - не выдержала я. - Мне что, опять их отпускать? 
    - Ага - усмехнулся Лестриэль. 
    - Так их же МНОГО! 
    - А ты попробуй в формуле освобождения поменять слово "тебя" на "вас". 
Попробовала. Получилось. ПОЧТИ. Крупные животные сразу вспомнили о своих животных делах и исчезли. А вот мелочь, типа белочек, бабочек и землероек - осталась! Даже летучие мыши - хотя днём они должны спать! 
    - Лесик! И что мне теперь делать?! - запаниковала я. 
    - Как ты меня назвала?! 
    - А как? Ой! Это я от переизбытка чувств! Нельзя? Да? 
    - Да нет! Просто меня мама так называет, когда я, в очередной раз, что-нибудь отчебучу. 
    - Ух, ты! 
    - Эй! Очнитесь! Зверьё надо спасать - подал голос Шон. 
Точно! Что-то мы отвлеклись. 
    - Ну и как мне это провернуть? 
    - Попробуй сесть на землю. Прижми к ней руки. И произнеси фразу. У многих земных ушей, как таковых, нет - они вибрацию ощущают. Попробуй! 
    - А если не получится?! 
    - Придётся по одному. 
Ни хр-на себе! Бабочек! По одной!! И комаров тоже???!!!
Ладно. Надо успокоиться! А то, ещё чего-то натворю!

    Села. Сосредоточилась. 

Уф-ф... кроты, и всякая землепроходческая мелочь, убралась. Остались бабочки и другие насекомые. И летучие мыши. Бр-р-р-р! С бабочками получилось легко и при-я-ятно! Вся толпа уселась на меня по моему приказу. Фраза! И-и-и... ФЫРХ! Они разлетаются, как брызги воды из полузажатого крана, открытого на всю катушку. С остальной летающей мелочью было не так приятно. Вам понравится, когда на вас садятся тысячи, ладно пчёл, но комаров?!!! Так и хотелось их всех перехлопать! А про летучих мышей я, вообще, молчу!!! Повозиться пришлось со стайкой мелких птичек - похожих на колибри. Но их было немного - всего штук пятьдесят! 
Ладно. Справилась. 
    Теперь, я могла, спокойно, рассмотреть и всё остальное. Хвост! Красавец! Толстый, длинный - на всю длину тела, а может и длиннее. Подвижный и... очень выразительный! Им, по-моему, общаться можно! 
    - Уу-уу... предатель! Никак не могу научиться его полностью контролировать! Из-за него родители всегда знают, что я чего-то натворил! Сразу лезет извиняться! 
    - А можно я его поглажу? 
    - Можно, конечно! 
Шон усмехнулся, глядя на мою просящую мордочку и глазки кота Шрека. Ням! Мр-р-р-рр!! Пр-рр-ре-елесть!!! 
Он мог, по желанию, делать чешую то мягкой, как бархат, то твёрдой - как базальт. Менять температуру! Регулировать переливы свето-цвета! Вау-у-у!! Тысячу раз вау!!! 
    - Успокойся! А то, опять, будешь тренироваться в формуле отпущения - усмехнулась рогатая морда. 
Оо-оо! Улыбающийся дракон - это нечто! 
    - Уже тренировалась бы - если бы я дополнительный полог не успел опустить - добавил Лестриэль. 
    - Аг-г-га-аа! Сейчас! Я стараюсь! - с трудом перевела дыхание. - Шон! Я от тебя в шоке! В полном обалдении! Я такой восторг испытала только один раз - когда неожиданно вернулся, бывший в командировке, отец и, подхватив меня на руки, подбросил в воздух. Я в это время во дворе играла. А он - со спины подошёл. И как подхватит! А я-то папины руки сразу узнала! Страха и не было! Только восторг полёта! И чувство уверенности и защищенности!! 
    - Вижу! Если ты так реагируешь - представляешь реакцию других!

Мдя-я-я... "Всё! Я спокойна! Я совершенно спокойна!!" - как мантру повторяю про себя. 
    - Слушай! А как же ты собираешься путешествовать?! Ты же влюбишь в себя всех по дороге - даже мужиков! 
    - А это и цель нашего похода! 

    - ...???!!!
Я уставилась на них в полном обалдении!
    - Тьфу! Я не правильно выразился! - поправился Шон. - Мы придумали амулет, который должен экранировать мою Силу. Мы уже не в первый раз сбегаем, чтобы апробировать его. И после каждой вылазки - улучшаем. Могу похвастаться - действует уже на всех, кроме людей-немагиков. Вот теперь очередное улучшение проверить хотим. 
    - Понятно! 
    - Ладно! Давайте забирайтесь и полетели. 
Лестриэль подхватил меня на руки и даже крякнул. 
    - Ничего себе! А ты тяжёленькая стала! По виду и не скажешь! 
    - Да?! А я своего веса не чувствую! Совсем! 

    Забравшись на спину, Лестриэль устроился между двумя широкими гребнями. Спина была такая широкая, что по ней можно было ходить. А мне, так ползать, не переползать. 
Странно... я совершенно спокойно приняла своё превращение в полузмею-получеловека. А на Шона среагировала как дитя лет трёх - несоответствие. Хотела задать вопрос ребятам... и тут мы... ВЗЛЕТЕЛИ!!!

 

Продолжение следует.

Константа Полоза

Вы знаете, что означает слово "константа"? А сочетание - "константа Полоза"? И я не знала. Ведь в моих любимых фантастических книгах оно ни разу не появлялось. А я обожаю фантастику и фэнтези. И перечитала все, мало-мальски, стоящие книги на эту тематику.

А что ещё остаётся делать человеку прикованному к инвалидному креслу большую часть своей жизни? Прятаться от невыносимой действительности. Читать. Мечтать.

Часть 1

    Чёрт! Как же мне это всё надело!

    Приступ боли оторвал меня от любимой книжки в СИ - единственное увлечение, которое ещё было способно вызывать у меня хоть какие-то эмоции, наглухо забитые наркотическими обезболивающими. Выпила таблетки, проверила остаток - маловато вроде! Какое сегодня? Посмотрела на календарь. А... конечно - сегодня девятый день. Завтра выкупать очередную порцию. Дали бы сразу на месяц! НИЗ-ЗЯ-Я-Я-Я! Наркотик же - вдруг всё сразу выпью. А им, потом, головная боль! Хотя... если бы не эта необходимость - из дома, вообще бы, не вылезала.

     Казалось бы - больше двадцати лет в коляске, можно смириться, привыкнуть - а я не могу! Взгляды, взгляды, взгляды! Раздражают, правда - глухо, привычно: и когда жалеют, и когда нет. Особенно, когда делают вид, что не заметили. 
    Придётся ложиться спать - завтра два часа переться в спец-аптеку - и столько же потом назад! Понимаю, что можно такси вызвать - и всё равно своим ходом тёхаю. Полозья на лестнице стоят давно - сосед с первого этажа сделал. Сам! Хороший мужик. Женат. Не про меня. 
Кому инвалид нужен?!
С такими мыслями и легла.

    Будильник! Зараза! Разбить, что ли ("ап стенку" - как в "Дэрских")? Не... - потом, всё равно, новый покупать придётся! 
Поднялась, собралась, посмотрела в окно - оттепель. Спустилась - ХОРОШО! Почти весна. Солнышко - я глазки прикрыла: капель, птички поют...

    Стоп! Какие птички? Откуда? У нас сейчас воробья днём с огнём не найдёшь! А тут такое разноголосье! Медленно открываю глаза...

Лес?! Откуда ЛЕС?!

Идеально круглая поляна. Вокруг нее плотной стеной лиственные деревья, похожие на дубы. 

Автоматически реагирую на звериный рык. Кулак в пасть поглубже... второй рукой в ноздри - рвать со всей силой. 
Собака?! В лесу?! Такая крупная?! Не-е. Скорее уж волк! 

    Фу-у-у!!! Фонтан крови окатил меня с головы до ног и попал в рот! Наглоталась от неожиданности. Какая гадость!!! Тьфу!!! Не отплеваться теперь!!! 
А чья кровь-то?! Если это волк - то волчья. 
Я и не заметила, когда возле меня нарисовался классный образчик сильного пола с двумя мечами!
Высокий, стройный - даже слишком: впечатление хрупкости вызывает! Но два меча в руках это впечатление перечёркивают.
Опаньки!!! А волк-то уже не давит! Его, вообще, уже нет - то есть... есть... обезглавленный труп... И голова, по-прежнему, у меня в руках! 
    - Сс-сп-пп-пас-сси-б-б-б-бо! 
Челюсть дрожит, и слова застряли где-то между языком и зубами. Приходится выталкивать.
    - Пожалуйста!  
"Симпотный малый" - алогично подумала я.
    - А вы кто? 
    - Позвольте представиться - Лестриэль К'Онорес. 
    - Эльф, что ли? 
    - Эльф. А что Вас удивило, милая девушка? 
    - Кто девушка? - изумилась я. -  Я девушка?! Да мне, почти, пятьдесят! 
    - По-эльфийским меркам - ещё ребёнок.
    - Но я-то - человек! 
    - Тогда значит магеса! 
    - Да нет! Человек! 
    - Смотри сама! Человек в пятьдесят так не выглядит!
Он налил в какую-то плошку воды, прошептал что-то, и вода превратилась в зеркало! 
    Мамочки! В нём отражалась я, но двадцатипятилетней давности! Как минимум! 
    - Э-эй! В обморок только не падайте! 
    - ... и не собиралась. 
    - Да?! А было, похоже, что таки собирались... Может, познакомимся? Как Вас зовут? 
    - Татьяна. Можно Таня. И можно на ты. 
    - Тань'я... Красиво! 
    - Лестриэль, а где я нахожусь? 
    - На границе обычного и Живого Леса клана К'Онорес. 
Его фамилия и название леса совпадают!
    - Ты, случайно, не принц? 
    - Ну, принц! Ну и что?! - аж взвился бедняга. Больное место?! - А ты? - тут же перевёл стрелки на меня.
Точно! Наступила на "больную мозоль"!
    - А что я? Человек, землянка. Титулами не обладаю.
    - Землянка? Это что? Живёшь под землёй?
    - Это значит, что я жительница планеты Земля. 
    - Планеты? Земля? Объясни!  
Попала! 
    - У вас, похоже, раз ты удивился, не развиты эти области знания. 
    - В смысле? 
    - Из другого мира я! 

    - Это я понял! У нас таких штук, с колёсами, не делают. А почему ты не встаёшь? - вдруг перескочил он на другую тему.

                 - Не могу. Почти не хожу, да и просто стоять больно. Только обезболивающие и спасают. Йо-моё! Я, таки, попала! 
                 - ...? - вопрошающая мордочка.
                 - Мне надо было выкупить сегодня новую порцию! У меня с собой только на один раз! 
                 - Знаешь, на твоём месте я бы сейчас беспокоился-б не об этом. 
                 - А о чём?! 
             Кроме как о приближении нестерпимой боли и думать ни о чём не могу!
                 - У тебя в любой момент оборот может начаться. 
                 - Какой оборот?! С какой радости?! 
                 - Тебя оборотень укусил. 
                 - Так это не волк?! 
                 - Оборотень! Причем - изгой. Его из клана выгнали. 
                 - Почему ты так решил? 
                 - Сейчас объясню. Но сначала, давай, проведём обряд покровительства. 
                 - Зачем?! 
                 - Мы с оборотнями на ножах. А ты мне нравишься! Дай руку. 
                 - На. Кровушка нужна? 
                 - Откуда знаешь? 
                 - Я, в своём мире, знаешь, сколько книг прочитала про попаданцев... 
                 - Ты ещё и читаешь! Да ты, просто, клад! - перебил он меня. 
                 - А у вас что, женщины безграмотные?! 
                 - Нет, конечно. Но читать любят единицы. Поговорить не о чем. А о погоде долго не поговоришь. 
            Скривился.

                Пока мы болтали, Лестриэль подготовился к ритуалу. Проколов наши указательные пальцы, он соединил ранки и что-то прошептал. Боль ушла мгновенно. А кровь заискрилась, заструилась вокруг наших пальцев радугой и исчезла. 
                 - Ну, вот! Теперь можно спокойно объяснять. Даже став оборотнем ты будешь под моей защитой.
                 - То есть, если что, ты будешь отвечать за мои ляпы?!
                 - Ну да. И убить тебя не позволю. Если только самому не придётся - "обрадовал" он меня. - Но, думаю, обойдётся.
                 - Почему?
                 - Предчувствие. Ладно - к делу. Посмотри на поляну.
            Мда-а-а... 
                Поляна была странная - идеально круглая и неестественно чистая: ни единой травинки или корешка. И гладкая - как утрамбованная катком. И в этой глади были видны   довольно глубокие канавки, которые складывались в сложную многолучевую пентаграмму. И в них совсем недавно что-то горело. 
                 - И для чего это было? 
                 - Ритуал призыва крови. 
                 - А объяснить? Мне это название ничего не говорит. 
                 - Этот ритуал проводится для поиска истиной пары. 
                 - То есть, мы сейчас, убили моего Единого?! 
                 - Нет! Ритуал был проведён неправильно - он перепутал один ингредиент. Использовал бирюзу вместо берюзы. Видимо, неправильно перевёл руну. Берюза - растение,      используемое в ритуалах связанных с кровью. Бирюза - камень для создания порталов из водных миров. 
                 - Но Земля не водный мир. 
                 - А чего больше - суши или водных просторов? 
                 - Ну... если посчитать реки и арктические шапки - то воды. 
                 - Значит - водный. 
                 - А почему ты сказал, что он изгой? 
                 - Этот ритуал проводят старейшины рода. И весь клан охраняет место проведения. А он был один. 
                 - Понятно. А почему он тогда на меня набросился? 
                 - Видимо, пришёл в ярость, когда понял, что ошибся. Так... Ого! Ну и ну! 
                 - Что ещё?! 
                 - Теперь здесь твоё место силы. 
                 - ...? 
            Ничего не поняла!
                 - Ты же глотнула его крови? 
                 - Не глотнёшь тут! Когда тебе в лицо такой фонтан! 
                 - Вот и отлично! 
            Отлично? Что отличного?! У меня, до сих пор, во рту гадко!
                 - Пентаграмма завязана на вызывающего. Он мертв. Но, он укусил тебя, и ты глотнула его крови - значит ты его кровная наследница. Пентаграмма твоя! И плюс портал!    Только надо провести ритуал привязки - "Владычица". 
                 - Зачем? Если оно и так моё?! 
                 - Без этого ритуала любой маг может перехватить управление и сделать тебя Хранительницей. Хочешь всю жизнь просидеть в пентаграмме и выполнять его приказы? 
                 - Не-е-е!!! Не отдам! Моё - это МОЁ!!! Давай, проводи быстрее! 
                 - Ого, как тебя проняло! Только придётся потерпеть - мне надо тебе на ладони руну вырезать. 
                 - Потерплю! Давай! 
             Ну что сказать - больно, но терпимо. А по сравнению с той болью, что я терплю последние двадцать с лишним лет, вообще, нечувствительно. 

                 Лестриэль вырезал замысловатую руну и приложил мою ладошку к земле, стянув с коляски. 
            Мама дорогая! Как же хорошо-то! Волна тепла, радости и спокойствия затопила меня в один миг. Было такое ощущение, как-будто мама уложила меня на колени и гладит меня, гладит. И улыбается нежно-нежно... 
             Я и не заметила, как улеглась на землю. Совсем разомлев, почти усыпая, я спросила: 
                 - Лестриэль, а что там с оборотом? 
                 - Не знаю: неправильный ритуал, смерть укусившего, портал, ставший местом силы; наши парочка ритуалов... Не знаю! Ты как себя чувствуешь? 

                 - Странно, но приятно. Полное расслабление и покой. Мне кажется, твой Мир становится моим. Он принял меня. И говорит со мной! Только без слов - как мама убаюкивает      ребёнка.

            Мне так хорошо! 

                 - А тебе не больно? 
                 - Нет. Совсем... А почему ты спрашиваешь? 
                 - Обычно, первый оборот, связан с сильной болью. Особенно, принудительный - после укуса. А с твоим телом происходит что-то непонятное - оно стало аморфным, и  перетекает,  как большая капля непонятной тягучей жидкости.
                 - Похоже, не быть мне оборотнем. Как ты думаешь, я могу поспать? Ведь я не могу контролировать процесс. А спать хочется - ужас! 
                 - Спи. Может, так и лучше всего - не будешь, подсознательно, сопротивляться изменению.

           Как же хорошо! Тихо... Спокойно... Не больно
            Я плыла по воле волн, растворяясь, слушая и слыша голоса, движения чего-то в чём-то... 
            Как можно слушать движения? Не знаю... Но можно. 
                 - Тань'я... просыпайся... Ну, просыпайся! 
                 - Уу-уу... уйди! Не будь будильником! 
                 - Кем? 
                 - Противный! Не "кем", а "чем"! Будильником. Это такая механическая штука, которая звонит и будит тебя в определённое тобой время. Прекрасно понимаешь, что надо  вставать и без неё проспишь. Но, всё равно, дико раздражает и вызывает желание расколошматить! Кстати - а как мы с тобой общаемся? Ты же русского не знаешь. 
                 - Да ментально мы с тобой общаемся. Как все нормальные маги! 
                 - Так ты, поэтому решил, что я магичка! Я тебя сразу услышала.
                 - Естественно! А даже если бы и не была - после такой подпитки даже землеройка магом станет! 

            Я, наконец, разлепила глаза. 
                 - Мамочки! Лестриэль, а почему ты такой большой? И почему всё такое большое?! Я, что уменьшилась?! 
                 - Ты только успокойся! Ты действительно уменьшилась. И изменилась. Очень сильно. 
                 - Чем я стала? 
                 - Не знаю! Но, точно, не волком. Больше всего ты похожа на только что вылупившуюся змейку. Но для змейки ты слишком большая - кило три - четыре. Да и ноги    рудиментарные есть. 
                 - А руки? Я совсем тела не чувствую. 
                 - Руки есть. До пояса ты, вообще, как человек. Только тело стало зауженным, и зрачки изменились - стали вертикальными. 
                 - А зубы? Язык? - я высунула его подальше.
                 - Язык обычный. Зубы тоже - только клычки немного удлинились. 
                 - Ты говоришь, осталось килограмм три-четыре? И куда, интересно, делась остальная масса? 
                 - Ну, - замялся он, - оборот забирает много энергии. Плюс множественные ритуалы. Плюс то, что с тобой, вообще, непонятно что произошло. Похоже на ритуал      "Пробуждение    крови" - это когда в роду был сильный маг, но род захирел. Вот тогда могут прибегнуть к такому способу восстановления. Особенно, если были какие-то уникальные  способности. Но он    очень опасен: в девяти из десяти случаев реципиент погибает. Причём, часто вместе с проводящими. А один раз так, вообще, вымер весь замок с прилегающей  деревней. Там до сих пор -  спустя несколько веков - мёртвая зона.
                 - Ни хр... чего себе!!! 
                 - Заболтал я тебя. А тебе надо поесть! Вот только у меня с собой еды совсем мало. Да и растительная. А тебе, скорее всего мясо или рыба, на крайний случай, нужна.  
            Пока он не сказал про еду, я не чувствовала голод. Но теперь...
                 - Придумай что-то! Я есть хочу! 
                 - Вот интересно - что я могу... 
                 - Не знаю!!! - перебила я его! - Но побыстрее!!! Я ЕСТЬ ХОЧУ!!! 

            УПС... А что это сейчас было?! Чувство голода было настолько сильным, что Лестриэль почувствовался как приемлемая пища - и очень насыщенная: и в физическом и в магическом плане! 
                 - Тань'я? Ты что сейчас сделала?! 
                 - Не знаю... 
            В лесу послышались странные звуки - как-будто толпа продирается напрямую через заросли.

            Я растерянно осматривала поляну. Из леса стали выходить разные звери. От крота до медведя. И каждый что-нибудь нёс. Судя по запахам - съедобное и условно съедобное,  так как мясо, естественно, сырое. Но я, по-моему, сейчас и сырое схарчу! 
                 - Ни чего себе! Ты так больше не делай! Я сам чуть тебе в рот не полез! 
                 - Не смешно! 
                 - Так я и не шучу! Ты ударила настолько сильным ментальным приказом, что... 
                 - Лестриэльчик, - перебила я его - возьми меня на руки! Поднеси к животным! - я посмотрела умоляюще. - А там я выберу, чего хочу!

            Оказалось, что хочу я орехи и грибы - от белок; ягоды и рыбу - "подарок" медведя; и даже личинки, которые притащил крот. Человеческая часть кричала: - "Брось! Не тяни  всякую гадость в рот!" А звериная? сказала: - "Хочу! ВКУСНО!" И, таки, ВКУСНО! 
            Но больше всего я удивила саму себя, когда Лестриэль поднёс меня к волку. Тот принёс свежезадранную косулю. Как я оказалась на тушке - не знаю! Очнулась только после  того, как отвалилась от раны оставленной его зубами. Я ПИЛА КРОВЬ! Как пиявка! Бе-е-е... - в смысле пиявка "бе-е-е...". А кровь - вку-у-ус-с-сно! 
                 - Лестриэль, мне кажется или я подросла? 
                 - Не кажется. Ты скачком выросла на полметра, примерно. 
                 - Может мне попробовать перекинутся обратно? 
                 - А ты уверена, что сил хватит? И вдруг, это твоя единственная форма? 
                 - Не пугай! Мне что, теперь, всю жизнь червяком жить??!! 
                 - Ну почему сразу червяком? Ты похожа на змеелюда. Только ног у них нет совсем, а у тебя, хоть и зачаточные, но есть. 
            Мда-а-а... Успокоил...
                 - Слушай, а чего звери не уходят? 
                 - А ты, похоже, подчинила их. 
                 - И что теперь? 
                 - А ничего! Пока не отпустишь, будут подчиняться тебе. 
                 - То есть, ничего страшного? 
                 - Ничего страшного?! Ты в своём уме?! Они же НИЧЕГО НЕ СДЕЛАЮТ БЕЗ ТВОЕГО ПРИКАЗА!!! Ничего - это значит, не будут охотиться, даже если будут умирать с голоду,  или не попьют, умирая от жажды. Они даже не пописают, если ты им не прикажешь!
                 - Мамочки! И что я должна сделать?! 
                 - Надо их опустить. 
                 - А как?! 
                 - Я думаю, надо произнести формулу полного освобождения. 
                 - И как она звучит? 
                 - "Я отпускаю тебя! И не имею над тобой более власти!" 
                 - И что, каждому по отдельности? 
                 - И глядя в глаза. Чтобы быть уверенным в результате! 
                 - Ни чего себе! Интересно - какие ещё во мне сюрпризы? 
                 - Узнаем! Попадём к Старейшинам - они и расскажут. 
                 - Старейшины? 
                 - Это наши...
                 - ОЙ! Отпусти меня на землю! СРОЧНО!!! - перебила я его.  
                 - ...?! 
                 - Я в кустики хочу!
                 - Аа-аа... - Лестриэль согнулся от смеха. - Переела? 
                 - Смейся, смейся - от смеха толстеют! 
                 - Чего? 
                 - Потом! Всё потом!! 
            Лестриэль отнёс меня прямо в кустик и благородно отошёл подальше.

            У-ф-ф!!!! Как хорошо-то! Теперь надо отползти. Ничего так - получается. Только голову приподнимать надо. Даже руки не мешают. Интересно, а полностью можно тело поднять?            Как  меелюди? Попробовала - могу, но тяжело: мышцы слабые. 
                 - Лестриэль, а давай здесь заночуем? Чего на ночь, глядя переться неизвестно куда! 
                 - Почему это неизвестно?! Очень даже известно! 
                 - Все равно! Поздно! А вдруг я опять есть захочу?! А тут еды - во-о-о сколько! - Я развела руками, указывая на "дары". - Да и пока всех отпущу - сколько времени пройдёт!        Давай,  бери меня на руки, и пойдем отпускать. 
                 - Командёрша... - пробурчал Лестриэль. 

                И началось! Не знаю, есть ли у животных душа, но когда я заканчивала фразу, каждый зверь ощутимо вздрагивал, и глаза становились живыми, естественными. Как страшно  было  смотреть в их мёртвые, пуговичные глаза! 
            Когда мы закончили, совсем стемнело, а на поляне осталась гора еды. И я опять была дико голодная. Подползла к косуле - ранка покрылась корочкой. Но когда я её    сковырнула -  кровь оказалась свежей, не свернувшейся. Видимо, у меня в слюне есть специальный секрет - по типу пиявок. Напившись до отвала, я закусила орехами и "пошла"  спать - мне понравилась  земля в центре круга призыва: мягкая, тёплая. Как будто там закопали маленький обогреватель. Она сильно изменилась - стала упругая, но мягкая. Как  хороший матрас.

Экспедиция

Человечество не стоит на месте. Люди любопытны - они хотят знать ВСЁ! А каждый найденный ответ приносит не менее двух новых вопросов. Как правило - го-ора-аздо больше! И узнать ответ на эти новые вопросы хочется не менее, а гораздо сильнее, чем хотелось на уже разгаданный.

Надеюсь, наша экспедиция, ответит сразу на парочку. Может и побольше.

 

Брифинг

 

    Огромная толпа журналистов собралась, чтоб взять первое и, возможно, последнее интервью у нашей команды. Чтобы вместить такую ораву, брифинг пришлось проводить на стадионе.

А огромные плоские экраны транслировали всё и за пределы огромного спортивного сооружения - там остались те, кто не вместился. Весь мир замер у экранов. Вся Земля рассматривала семерых, ничем не примечательных людей - в каждом городе таких тысячи. Если не сотни тысяч. Кроме одного - Капитана. Даже не видя его лица, стоя к нему спиной можно было почувствовать мощь этого человека. Всё в нём было под стать - крепко сбитая, коренастая фигура, мощные мышцы, широкое, будто вырезанное из мрамора лицо,  холодно-голубые глаза, всегда смотревшие чётко на собеседника. Даже борода казалась монолитной - настолько идеально лежали в ней волоски. Ещё шестеро человек сидящих возле него терялись на его фоне. И если бы он их не представил - их бы и не заметили. По крайней мере, всё вопросы были обращены только к нему.
    - Газета "События". Капитан, скажите, почему вас так мало? Всего семеро!
   - Во-первых мы связаны весом. Чем больше вес - тем больше нужно горючего. Чем больше горючего - тем больше вес корабля. Заколдованный круг. Наши учёные рассчитали оптимальный вес экипажа - в него вместились мы семеро. Во-вторых - этого количества вполне достаточно для обслуживания корабля. В третьих - полёт экспериментальный: если, что-то пойдёт не так, нам не нужны лишние жертвы.
Его густой, глубоко посаженый голос разносился над стадионом и всей Зёмлёй. Он был настолько мощным, что казалось, не поставь ему микрофон, всё равно, каждый присутствующий на стадионе услышал бы его так, будто бы он говорит рядом.
    - В связи с этим второй вопрос. Почему вы летите, если знаете, что можете не вернуться?!
    - Это лёгкий вопрос. Наука всегда развивалась через жертвы - часто самой жизнью или отречением от чего-либо в ней ради успеха. Мы прекрасно осознаём, что можем не вернуться. Именно по этому, каждый из нас не имеет не только семьи, но и близких. Моя семья, как вы знаете, погибла при техногенном катаклизме. Все остальные члены экипажа - сироты. Так что, если мы не вернёмся - страдать по нам некому. Мы никому не принесём личной боли.Журналист сел.
Из толпы сразу вынырнул оранжевый флажок - знак желания задать вопрос.
     - Журнал "Наука и жизнь". Скажите, пожалуйста, почему вы не летите прямо с Земли? Почему, прежде чем вы включите двигатель, вас выведут за орбиту Луны?
   - Милая девушка, - девушка действительно была мила: светлые волнистые волосы, курносый носик, губки бантиком - куколка, - всё, опять же, упирается в вес. Преодолеть гравитацию не так легко. Нужна определённая скорость. А для её набора нужно топливо - лишний вес.
Девушка кивнула :
    - А почему корабль тогда не построили прямо на Луне?
    - Не выгодно экономически - перевозка такого огромного количества материалов влетела бы в копеечку. Гораздо экономичнее вывести корабль носителем, тем более, что он многоразовый.
Девушка села - каждому журналисту разрешили не более двух вопросов.
Взметнулся следующий флажок:
    - "Дейли телеграф". Капитан, расскажите немного о цели полёта и устройстве корабля.
    - Цель полёта - опробовать принципиально новый вид двигателя. Как вы знаете, до сих пор, полёты на дальние расстояния не возможны из-за релятивистких проблем. Либо мы летим медленно и долго - очень долго, и нет смысла возвращаться, так как на Землю вернётся только третье-четвёртое поколение - в лучшем случае, либо мы летим быстро - как можно ближе к скорости света - тогда мы вернёмся молодыми, но возвращаться, опять же нет смысла - здесь пройдут века.
Новый двигатель, если он сработает как ожидается, исправит эту проблему.
    - Каким образом?
    - Раньше мы придавали ускорение сжигая какое-либо топливо. Что очень не рационально и дорого. Новый двигатель использует энергию, ранее не подвластную нам - мы просто не подозревали, что она существует: энергию времени. Время оказалось не просто способом различать когда произошли те или иные события, а энергией, которую можно использовать. То, что учёные назвали "временными фотонами", поможет обойти все временные парадоксы - если всё пройдёт как надо, мы вернёмся через три года, нагруженные знаниями и новыми вопросами для нескольких поколений учёных.
    - Тогда, почему бы действительно, не взлететь прямо с Земли? Ведь насколько я понимаю, "временные фотоны" ничего не весят.
Это встал ещё один журналист, от волнения забывший представиться.
    - Не то чтобы совсем не весят - они не весят в привычном нам смысле. Ни граммами, ни объемом их не измеришь. Но у них есть свой "вес" - не физический. Проблема в том, что учёные не могут предсказать, как фотоны начнут взаимодействовать с земной, физизической субстанцией при повышенной конценрации самих фотонов. Поэтому, сначала нас выведут за пределы лунной орбиты, затем, мы три года будем лететь на солнечном парусе, - на экранах появилось изображение идеально круглой сферы корабля, который, с раскрытием паруса стал похож на воланчик для бадминтона. - И только потом, включим экспериментальный двигатель.
    - Скажите, а как вы справитесь с кораблём таким малым экипажем?
    - Мы взаимозаменяемы и дополняемы - пока строился корабль, каждый из нас изучил по нескольку дополнительных профессий. Например, наш бортинженер и врач, и компьютерщик, и механик. А механик, в случае чего, спокойно заменит меня или врача. А при надобности и курс рассчитает.
    Брифинг длился и длился и длился.  Солнце уже село, на стадионе зажглись прожекторы, а вопросы не кончались - людей интересовало всё: от того, как мы будем питаться и спать, что будем делать эти три года, до того, из чего и как сделаны наши костюмы, в которых мы сейчас были одеты, и какие у нас скафандры.
Наконец, руководители полёта дали сигнал закругляться - я к тому времени уже неприкрыто зевала. Да и пятая точка занемела до такой степени, что ощущалось как пустота.


Полёт.

    Взлетели нормально - перегрузка чувствовалась, но благодаря разгрузочным камерам со специальным гелем, в котором мы лежали как желток в белке - неудобств не приносила. Далее, эти камеры мы используем для трёхлетнего сна с небольшими перерывами - так экономичнее: и кислорода меньше расходуется и еда не нужна - достаточно физраствора со спец-добавками. Это ещё не анабиоз, но уже близко - ученые уверяли, что ещё лет десять, и они спроектируют и отдадут в промышленное производство идеальную анку*. Пока была не решена проблема отвода отходов жизнедеятельности организма - в таком состоянии их мало, но они, всё-таки, есть.
    Ракета с плазменным двигателем вывела нас за орбиту Луны за пару дней. Мы выбрались ненадолго из камер - нужно было проследить за включением наших двигателей - таких же как и у ракеты-носителя. Ненадолго - до тех пор, пока не поймаем солнечный ветер. Дальше нас понесёт парус. И эти три года мы будем лететь не истратив ни грамма топлива. А мы будем не спать по очереди и контролировать процесс продвижения. После чего, достигнув расчётной точки и остановившись к этому моменту - все вместе* включим экспериментальный двигатель: он должен в мгновение ока вернуть нас на орбиту Луны - где нас будут поджидать учёные.     Поселение на земном спутнике хоть и начало развиваться совершенно недавно, но благодаря тысячам увлечённых расширением границ человеческого знания чудиков, которым для их экспериментов и проектов требовались либо особенные условия, либо они были жизненоопасны, разрослось до размеров приличного города. Проектам туризма пришлось "подвинуться".
    Включение произошло штатно. Все пожелали друг другу приятных снов и залегли в капсулы - кроме меня: первая вахта была моей - автоматика автоматикой, а человеческий пригляд за ситуацией не отменишь. Через три дня я разбужу нашего механика. А чтоб не скучать - в мозг нашего компа была залита ВСЯ литература Земли. И фильмы, включая сериалы, тоже.
Вахта прошла идеально - моторы работали как атомные часы, ничего внештатного не происходило. Скучно. Но это и хорошо - лучше пусть будет скучно до самого возвращения на Землю.
    Когда органайзер пикнул, я разбудила Георга, и пожелав ему скучной вахты, уснула.
Так прошли все три года - трёхдневная вахта, сон.

    *анка - АНабиозная КАмера
    *все вместе - решение о включении двигателя мы должны принять всей командой. Одномоментно. Вернуться нужно было в том же составе, и даже с тем же весом, в котором мы улетели. Никто не знал, как среагируют релятивистские законы вселенной, если изменится хоть один параметр корабля и его "наполнения". То есть нас. В случае непредвиденной ситуации - например гибели одного члена команды, мы должны были вернуться "своим ходом".
 

Включение

Наконец, вся команда в сборе. Три года прошли быстро. После контрольного взвешивания, мы собрались у пульта включения. Вложив пальцы правой руки в специальные индивидуальные углубления, а указательный левой - на общую кнопку включения, мы одномоментно вжали ее до упора. Двигатель включился, известив нас об этом трелью соловья. Почувствовался толчок, и пришло ощущение прыжка.
И в тоже мгновение я поняла, что что-то не так. Корабля не было! Я висела в открытом космосе, вне нашей галактики. Да что там галактики! Похоже, вне всей нашей Вселенной! Иначе, КАК я могла видеть все планеты, звёзды, тёмные дыры, галактики, кометы, астероиды и даже мельчайшие частички газа оторвавшиеся от своих облаков, и плывшие в межзвёздном пространстве одномоментно?!
При этом я не испытывала чувства страха или опасения - ведь я была беззащитна! На мне даже скафандра не было! Но меня это не интересовало - я и внимания на это не обратила: я наслаждалась невероятной, невыразимой красотой и величием каждомоментно меняющейся открывающейся картины. Ведь она не была статичной, застывшей - она двигалась, менялась, всё перемещалось по своим, заданными физическими законами, орбитам.
Нереальная картина!
И тут пришёл второй толчок-прыжок.
    Придя в себя, я поняла, что предыдущая картина была подготовкой меня к тому, что я увижу и пойму сейчас.
Я ощутила себя всем и сразу - я была и личностью, и командой, и кораблём, и Мирозданьем. Я была ВСЕМ. И ВСЁ было мной.
Я стала Я-Мы - нечто, как осознанная и осознающая точка, и было нечто вокруг этого Я-Мы - холодно-бездушно-агрессивное. "Виделось" как нечто тёмное, неопределённого цвета. Точнее - бесцветное. Темноту такого уровня и насыщенности, но при этом блёклой, чернотой не назовёшь.
Потом я "услышала" вопрос части Я-Мы - "А где капитан?". Если представить это Я-Мы как человеческую фигуру, а была и такая точка видения - то вопрос пришёл откуда-то из "правой стороны кишечника". Это был механик. А я, как осознанная искра, была на уровне "щеки". В одном из слоёв внутреннего эпидермиса. Я просмотрела "себя" и не нашла осознанного "я" капитана. В этот момент я знала ВСЁ и понимала ВСЁ. Знание и понимание были едины, неразграничимы. Он не был осознающей частью этого Я-Мы. Но был - необходимой, безусловной частичкой, выполняющей свою, чётко определённую задачу-программу. Как необходимы мёртвые клетки кожи - защищающие кожу живую. Которая, в свою очередь, необходима, неотделима от организма - ведь только она даёт ему возможность  держать форму, не расплываясь в бесконечность.
Сколько это длилось - не знаю. Может Мгновение. Может Вечность. Времени не существовало. Ещё не было создано. А может - УЖЕ не было. Всё было - ТУТ и СЕЙЧАС.
И вот в этом состоянии прошёл импульс/мысль - "Пора!", и резкое, скачкообразное, взрывное расширение.

 

   

И Мироздание произошло.

 

 

 

 
Ленты новостей